Cichliden in de wetenschap 41(4)

In 1976 stelde de beroemde bioloog Stephen Jay Gould de vraag wat er zou gebeuren als we “de film van het leven” terug zouden draaien en evolutie opnieuw zijn kans zouden geven om nieuwe soorten te  evolueren. Zouden we weer met precies dezelfde soorten eindigen, of zou er een totaal andere dieren- en plantenwereld ontstaan? Met andere woorden: in hoeverre evolueren dezelfde soorten onder dezelfde  omstandigheden? Cichliden blijken ons een interessant antwoord te kunnen geven op deze vraag. Immers, in veel verschillende meren in Amerika en in Afrika zijn onafhankelijk van elkaar nieuwe cichlidensoorten  ontstaan.Mochten deze soorten nou heel veel op elkaar lijken dan is dit een aanwijzing dat evolutie de neiging heeft om vaak tot hetzelfde resultaat te leiden. Lijken deze soorten nou totaal niet op elkaar, dan zit er  wellicht minder richting achter evolutie dan verwacht. 

Het hele artikel is te lezen als je ingelogd bent

Algemeen: